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Voltaire à Caen en 1713

Dimanche 20 Janvier 2008
Voltaire à Caen en 1713

À droite : Portrait présumé de Voltaire, jeune en habit d'élève des Jésuites, tableau de François de Troy (© musée Lambinet à Versailles) ; À gauche : l'église Saint-Pierre de Dernetal à Caen. Gravure anglaise de 1821. Les lieux devaient être très semblables à l'époque de Voltaire (Coll. Patrimoine Normand).


 
Extrait Patrimoine Normand N°02.
Par Jacques Luley.

En 1713, Voltaire était à Caen, c'est ce que nous rappelle Jacques Luley. Mais pourquoi François-Marie Arouet, de son vrai nom, a t-il séjourné à « l'Athènes Normande » ?

 

VOLTAIRE À CAEN - 1713

Lorsque François-Marie Arouet1 quitta le collège des Jésuites Louis Le Grand à Paris en 1711 après de brillantes études, son père veuf, ancien notaire et présentement « Conseiller du Roy, Receveur des épices à la Chambres des Comptes » lui demanda quelle carrière il voulait embrasser, l'adolescent répondit tout net : « je n'en veux pas d'autre que celle d'homme de lettres ». Cette réponse eut le dont d'irriter son géniteur : « Mon fils, l'état d'homme de lettres est celui qui veut être inutile à la société et qui veut mourir de faim... vous ferez votre Droit ! » Voltaire dut se soumettre. Il avait alors seize ans. Pourtant, très vite las des leçons insipides de ses pro...
 

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1) François-Marie Arouet prit un peu plus tard le nom de Voltaire. Anagramme de Arouet L.J. (Le Jeune). Dans les anagrammes, le U peut se changer en V et le J en I et réciproquement.
 
Retrouvez l'article intégral dans la version papier de PATRIMOINE NORMAND (n°02, avril-mai 1995).

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