Patrimoine Normand magazine

 

Guillaume le Conquérant et le bouleversement brutal de la société anglaise

Samedi 2 Juillet 2016
Guillaume le Conquérant et le bouleversement brutal de la société anglaise

L'influence normande en Angleterre (© Patrimoine Normand).


 
Extrait du hors-série Normandie Médiévale.
Par Serge Van Den Broucke.

Si la victoire de Guillaume et de ses troupes à Hastings fut fondamentalement décisive, elle n'en constitua pas pour autant une fin en soi : ce fut au contraire le lancement d'une immense machine politique et culturelle dont le but n'était pas seulement de s'asseoir sur le trône d'un pays conquis et de le gérer, mais bien d'en altérer en profondeur la structure même pour la faire renaître sous un autre jour. Et cela ne se déroula pas sans larmes.


L'Histoire, c'est bien connu, est écrite par les vainqueurs. Ainsi, c'est avec un enthousiasme débordant et une bonne dose de condescendance que Guillaume de Poitiers lança à propos du Conquérant : « Toi aussi, terre d'Angleterre, tu le chérirais, tu l'estimerais au-dessus de tous et, joyeuse, tu te prosternerais à ses pieds si ta folie et ton injustice ne t'empêchaient de juger avec plus grande raison au pouvoir de quel homme tu es soumise : abandonne tes préventions, apprends à mieux connaître sa grandeur, et tous les maîtres que tu as eus te paraîtront bien petits en comparaison ». En réalité, ce ne fut certainement pas dans un grand élan d'allégresse que les populations anglaises virent arriver le Nor...
 

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