Patrimoine Normand magazine

 

Alexis de Tocqueville

Mercredi 24 Avril 2019
Alexis de Tocqueville

Alexis de Tocqueville. 1805-1859 (© Guillaume Néel).


Extrait Patrimoine Normand N°109.
Caricature de Guillaume Néel.
Par Stéphane William Gondoin.

 

Bon, alors voilà un Normand né… à Paris et mort à Cannes… Et pourtant, descendant d’un lignage noble du Cotentin, il suit des études de droit et obtient une licence. Juge auditeur au tribunal de Versailles, il voit d’un très mauvais œil la chute des Bourbons et l’avènement de Louis-Philippe, en 1830. Dès l’année suivante, il se porte volontaire pour se rendre aux États-Unis, accompagné de Gustave de Beaumont, afin d’y mener une étude sur le système pénitentiaire américain. La France et ses convulsions violentes, il en a un peu raz-le-bol… Il revient de ce voyage presque initiatique convaincu que la démocratie est l’évolution naturelle de tout régime politique et qu’elle constitue l’avenir des peuples, même s’il elle présente des risques inhérents, notamment ce qu’il nomme le « despotisme de la majorité ». Il publie en 1835-1840, en deux tomes, l’essai intitulé De la démocratie en Amérique, un ouvrage pionnier qui connaît un immense retentissement quasi planétaire. À lire, à relire et à méditer. Il aura toute sa vie un attachement viscéral au château familial de Tocqueville.

 




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