Patrimoine Normand magazine

 





Fécamp : capitale ducale, capitale des terre-neuvas

FECAMP abbatiale

Fécamp: 
capitale ducale, capitale des terre-neuvas


Extrait Patrimoine Normand N°13
Par Georges Bernage

La falaise dominant l`entrée nord du port de Fécamp se dresse à plus de cent mètres de haut. On aperçoit, sur le plateau, la chapelle Notre-Dame-du-Salut établit à l`emplacement du camp gallo-romain d

Ouverture dans les hautes falaises du Pays de Caux, le port de Fécamp bénéficie d'une histoire prestigieuse – quand cette ville était capitale de la Normandie –  et d'un grand passé maritime.

Fécamp et le Saint-Graal
 
Déjà le poisson est attaché à son nom car Fiscan est le nom ancien de Fécamp (le « p » est parasite, se basant sur une fausse étymologie). Avec François de Beaurepaire (1), nous dirons que ce nom « est emprunté à l'ancien nom de la rivière de Valmont ; il contient l'élément indo-européen fisc, poisson qu'on retrouve dans la Fisca, rivière du bassin du Pô, dans le Fresquel, affluent de l'Aude, ancien Fiscanum, et dans les innombrables rivières d'Allemagne du type Fischah, Fisch­­bach, etc. » Et, en 875, effectivement, ce lieu est désigné sous le nom de Fiscannum. Un poisson de rivière a donc donné son nom à cette localité qui deviendra un port. Avant notre ère, d'après les fouilles, les premières populations consommaient peu de poissons de mer mais beaucoup d'huîtres comme l'ont montré les nombreux dépôts de coquilles. La vie maritime se serait ainsi développée là, plus tard, avec les Vikings.
Des premières communautés se seraient installées au débouché de la vallée de la Fiscan – qui changera deux fois de nom devenant le Bec de Caux puis le ru de Valmont, actuellement. Le site est remarquable, encadré par de très hautes falaises, 126 mètres entre Fécamp et Senneville au nord. Les Romains vont alors s'installer sur ces côtes. Un camp retranché est installé au Cap Fagnet au nord de l'estuaire, là où se trouve maintenant la chapelle Notre-Dame du Salut ; on y accède toujours par l'ancienne voie romaine. Un autre camp retranché avait été établi en amont, sur l'éperon dominant le confluent de la rivière de Valmont et de la rivière de Ganzeville : le Camp du Canada. La tradition fait remonter à cette époque – le Ier siècle  de notre ère – l'origine du pèlerinage du Précieux Sang. D'après celle-ci, un tronc de figuier se serait échoué à l'embouchure de la Fiscan ; il contenait un coffret en plomb dans lequel Joseph d'Arimathie aurait recueilli quelques gouttes du sang du Christ ; une version neustrienne du Saint Graal. Une fontaine aurait jailli à l'endroit où se serait échoué le figuier (actuellement n° 12 de la rue de l'Aumône, derrière l'hôpital, au nord-est de l'abbaye). La source et la relique (qui sera conservée dans l'église abbatiale de la Trinité) vont attirer un important pèlerinage. Il se maintient encore pour la fête de la Trinité, le mardi et le jeudi suivant cette célébration.


Cette photo du début du siècle nous montre l`embarquement pour Terre Neuve, à l`époque de la marine à voiles. Cette photo est prise sous  le même angle et on retrouve  la chapelle.

La masse de la tour lanterne  de l`église abbatiale de la Trinité  de Fécamp rappelle la campagne de travaux effectuée entre 1168  et 1187. Cette lithographie  du siècle dernier montre l`abbaye vers 1

L'abbaye

Vers 658, Waning, Comte franc du Pays de Caux (il est aussi qualifié du titre de « Duc ») aurait, d'après l'histoire plus ou moins légendaire, malade, offert l'hospitalité à saint Ouen, évêque de Rouen, en son domaine de Fécamp. Les prières du saint évêque auraient obtenu la guérison de Waning et, en reconnaissance, celui-ci aurait décidé la fondation d'un monastère de moniales ? Avec l'aide de saint Wandrille, Waning et saint Ouen font venir Hildemarque, une abbesse vivant dans le Bordelais, en Aquitaine. Ce monastère est inauguré en 664, le Roi Clotaire III assiste à cette cérémonie. Après avoir eu les yeux brûlés, Leodegar – qui deviendra saint Léger – séjourne à Fécamp. L'église Saint-Léger (détruite) aura rappelé son souvenir. Pépin le Bref visitera aussi l'abbaye.
Il n'y a pas encore de port dans l'estuaire de la Fiscan, il n'y a qu'un mauvais marécage avec quelques hameaux à proximité et, en arrière dans l'estuaire, l'abbaye qui sera à la base du développement ultérieur.


palais ducal Fécamp

A Fécamp, le monument aux marins morts en mer  rappelle que la vie maritime remonte à l`époque  des colons scandinaves.  Réalisé par Bigot en 1904.

Des Vikings aux ducs

Puis arrivent les Vikings qui vont hanter ces côtes entre 842 et 875. Des fouilles ont montré les traces d'un incendie à cette époque. Les maisons de bois des hameaux de Fiscan et l'abbaye auraient alors été brûlés par les pirates scandinaves. D'après Robert Wace, les nonnes se seraient défigurées pour échapper au viol ou au marché d'esclaves. L'abbaye va ainsi disparaître pendant une quarantaine d'années. On parle d'Hasting (Hâsteinn) qui aurait rodé le long de ces côtes.
Cette vallée profonde qui permet une pénétration facile du plateau cauchois et de rejoindre facilement la mer sera favorable à l'établissement de nombreux Danois (pour la plupart) qui vont se sédentariser là après que le traité de Saint-Clair-sur-Epte ait accordé à Göngu-Hrolf (notre Rollon) les comtés de Rouen et d'Evreux en 911. Le canton de Valmont est en effet celui de Normandie qui compte la plus grande densité de noms de lieux d'origine scan...

Il vous reste 77 % de cet article à lire
commander le magazine.
 

Retrouvez l'article intégral dans la version papier de Patrimoine Normand
(n° 13, Février 1997)



 

Catégories pouvant vous intéresser :

Autres publications pouvant vous intéresser :

MuséoSeine - Il était une fois un fleuve

Publié le : 2 juillet 2017   MuséoSeine Il était une fois un fleuve Extrait Patrimoine Normand N°102 Par Stéphane William Gondoin En 1802, le Premier consul Napoléon Bonaparte visite Le Havre e...

 

Rouen : le clos aux Juifs

Publié le : 2 avril 2017   Le “clos aux Juifs” de Rouen et son monument Extrait Patrimoine Normand N°101 Par Stéphane William Gondoin Il existe, sous la cour du palais de justice de Rouen, un édi...

 

Le Havre 1517 ! Naissance d’une ville à la Renaissance

Publié le : 2 avril 2017   Le Havre 1517 ! Naissance d’une ville à la Renaissance Extrait Patrimoine Normand N°101 Par Stéphane William Gondoin Le 7 février 1517, le roi François Ie...

 

Château de Mesnil-Geoffroy : la majesté paysagère

Publié le : 1er avril 2017   Château de Mesnil-Geoffroy (© TGL). Ermenouville en Caux : la majesté paysagère Extrait Patrimoine Normand N°10...

 

Le savoir-faire des enlumineurs

Publié le : 3 janvier 2017   Le savoir-faire des enlumineurs Artistes du fond des âges Extrait Patrimoine Normand N°100 Par Stéphane William Gondoin Jusqu’au 19 mars 2017, le musée de...

 
Paiement sécurisé
Abonnement Patrimoine Normand

 

Pratique

 bas