Patrimoine Normand magazine

 





Granville, cité maritime

 Vue aérienne de la Haute Ville depuis le nord avec l’église Notre-Dame sur la droite. (Photo Y. Guéret - Roméo India PVA.)

Granville, cité maritime


Extrait Patrimoine Normand N°15
Par Georges Bernage

Derrière ses remparts, la Haute Ville de Granville est un lieu exceptionnel qui peut être comparé au Mont-Saint-Michel ou à Saint-Malo. Cité sur son roc, dont les gouverneurs furent aussi des Grimaldi, certains l’ont même surnommée la « Monaco du Nord ». Un beau patrimoine dans un site superbe mais aussi une ville endormie dont la promotion reste à développer.

Le roc de Granville est site naturel exceptionnel, ce long plateau schisteux domine la mer d’une hauteur variant entre 30 et 40 mètres selon les endroits. Ce promontoire dressé face au large protégeait un profond havre abrité ainsi des vents du nord. Les Vikings remarquèrent naturellement ce site et le  nom de Cap Lihou leur est attribué. Dans les terres, un autre nom purement scandinave, Yquelon (le « bois de chênes ») rappelle aussi leur installation. La tradition prétend que le chef viking Hastings (Hâsteinn) y aurait établi un fort de bois et de terre. Mais le plateau schisteux était encore bien inhospitalier et le village de pêcheurs s’était installé à son pied, le long du havre. Le hameau de Lihou ne comportait que quelques maisons de pêcheurs au pied de la Roque. Au bout du havre, vers la pointe du promontoire, ceux-ci auraient trouvé une statue de la Vierge au milieu des flots. Pour abriter cette statue « miraculeuse », ils construisirent une chapelle sur le sommet du plateau, à l’emplacement de l’actuelle église Notre-Dame ; la date de 1113 inscrite sur une pierre au-dessus de l’actuel chevet rappelle cette première fond...

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(n° 15Eté 1997)


 

 

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