Patrimoine Normand magazine

 





Statues à l'honneur en Normandie

statue-napoleon-cherbourg

Les statues à l’honneur en Normandie


Extrait Patrimoine Normand N°60
Par Thierry Georges Leprévost

statue Guillaume le conquérant falaise

Comme partout en France, le XIXe siècle a vu fleurir une abondante statuaire destinée à distinguer des personnages de la région, ou qui ont tenu en Normandie un rôle important. Treize de ces œuvres en bronze, dues au ciseau d’artistes de renom, viennent d’être officiellement inscrites au titre des Monuments Historiques par la préfecture de Basse-Normandie. 
 
Cela faisait quatre ans que la Direction Régionale des Affaires Culturelles menait une étude thématique afin de procéder, d’abord à un recensement, puis à un tri raisonné de ces monuments d’un genre particulier. En 2005, la Commission régionale du patrimoine et des sites présente sa sélection, d’où treize d’entre eux sortiront du lot. Selon quels critères ? Ils sont au nombre de deux : l’originalité de la composition, et son caractère parfaitement représentatif. On a donc pris en compte, non seulement l’aspect historique significatif d’un personnage ou d’une situation, mais surtout l’intérêt artistique des œuvres représentatives de la sculpture publique du XIXe siècle, en considérant la qualité du portrait, la notoriété du sculpteur, celle du personnage représenté, l’inscription du monument dans l’histoire locale ou régionale, et enfin l’intégrité dans laquelle le monument est resté par rapport à l’œuvre originale.

Statue-Dugesclin-Caen

statue napoléon Ier cherbourg

statue Louis XIV place saint sauveur caen

Contrairement aux scènes animalières ou mythologiques, plus décoratives et moins connotées idéologiquement, qui ornent çà et là nos parcs, jardins ou promenades, les monuments commémoratifs constituent au XIXe siècle un phénomène d’ampleur nationale, principalement lié au culte des grands hommes, les mêmes qu’on trouve alors dans les livres scolaires. Pourtant, si la iiie République a effectivement livré son lot de figures exemplaires au parcours édifiant, ces statues lui préexistent : la Restauration, la Seconde République et le Second Empire  n’en sont pas exempts. Tout comme la statuaire médiévale des églises et des cathédrales était le catéchisme des analphabètes, la sculpture du xixe est un moyen d’offrir au peuple « un livre d’histoire en bronze ».
Parmi les monuments distingués, on dénombre trois chefs d’état (Guillaume le Conquérant, Louis XIV, Napoléon Ier), trois artistes (Jean-François Millet, Marie Ravenel, René Castel), quatre militaires (Anne Hilarion de Tourville, Jean-Marie Valhubert, Armand François de Briqueville, Bertrand Duguesclin) un homme politique (Charles-François Lebrun),  une sainte (Jeanne d’Arc) et un événement (la bataille de Formigny), certaines catégories se recoupant quelquefois, les chefs d’état étant aussi des militaires (tout comme la sainte !) et des hommes politiques ; ou ces derniers d’anciens militaires ; et la bataille met en scène le connétable de Richemont et Jean de Clermont. 
 

Liste des statues classées :

  • Louis XIV à Caen, place St-Sauveur
  • Bertrand Duguesclin à Caen, place St-Martin
  • Guillaume le Conquérant à Falaise, avec les six statues de son socle, place Guillaume le Conquérant
  • Groupe sculpté de la bataille à Formigny
  • René Richard Louis Castel à Vire, place Castel
  • Jean-Marie Mellon RogerValhubert à Avranches, place Valhubert
  • Napoléon Ier à Cherbourg, place Napoléon
  • Armand François Bon Claude, comte de Briqueville à Cherbourg, place Briqueville
  • Jean-François Millet à Cherbourg, avenue de Paris
  • Charles-François Lebrun à Coutances, rue du palais de justice
  • Marie Ravenel à Fermanville, place Marie Ravenel
  • Jeanne d’Arc à Montebourg, rue du général Leclerc
  • Anne Hilarion de Cotentin, comte de Tourville à Tourville-sur-Sienne, place Léon-Paul Legraverend

Retrouvez l'article intégral dans la version papier de Patrimoine Normand
(n° 60Hiver 2006)



 
 

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