Patrimoine Normand magazine




Loups-Garous en Normandie

bête du cinglais - Loup Garou

Loups-Garous en Normandie 
« Bête de Caen et autres monstres dévorants » 


Extrait Patrimoine Normand N°84
Par Stéphane William Gondoin

On l'appelle la bête de Caen, mais aussi la bête du Cinglais ou encore la bête d'Évreux. Sous le règne du roi Louis XIII, au temps où ferraillent d'Artagnan et ses mousquetaires, cet insaisissable prédateur attaque et dévore plusieurs dizaines de personnes. C'est du moins ce que rapportent un certain nombre de documents contemporains. Cent trente ans avant le Gévaudan, la Normandie vit dans la terreur d'une « beste furieuse ». Le bon peuple murmure qu'un loup-garou rôde... De quoi réveiller les terreurs ancestrales !
 

Lycaon transformé en loup par Zeus

Le terme garou et son dérivé normand, varou, sont d'origine germanique, formés sur la base des mots wer (homme) et wulf (loup). La locution loup-garou est donc un beau pléonasme : littéralement loup-homme-loup.

Loups-garous antiques
 
Depuis la plus haute Antiquité, les hommes soupçonnent certains de leurs congénères de posséder l'étrange faculté de se muer en diverses créatures animales. La mythologie et la littérature gréco-romaines abondent en personnages métamorphosés, le plus souvent victimes d'un sort ou d'une malédiction. Dès le Ve siècle avant notre ère, l'historien grec Hérodote évoque le cas des Neures, énigmatique peuple d'Europe centrale, dont chacun des membres  « se change en loup une fois par an, pour quelques jours, puis reprend sa forme primitive. » Ovide raconte pour sa part, dans Les Métamorphoses, comment Lycaon, roi d'Arcadie, est condamné par Jupiter à errer sous l'appa...

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