Patrimoine Normand magazine

 





Bec-Hellouin : au milieu coulait une rivière...

Bec-Hellouin - La tour Saint-Nicolas et le logis abbatial ( SWG).

Bec-Hellouin
Au milieu coulait  une rivière...


Extrait Patrimoine Normand N°88
Par Stéphane William Gondoin

Fondée il y a presque mille ans de cela par un nommé Herluin, pauvre chevalier en quête de spiritualité, l'abbaye Notre-Dame connaît dès le XIe siècle un rayonnement intellectuel exceptionnel. Les fils de bonnes familles s'y pressent en masse, afin de recevoir l'enseignement de qualité dispensé par des maîtres tels que Lanfranc de Pavie et Anselme d'Aoste. Trois de ses abbés deviennent même archevêques de Canterbury, en Angleterre. Dans l'ombre de ce centre religieux de premier ordre, naît et grandit une paroisse qui compte jusqu'à 1200 habitants au XIIIe siècle.
Le Bec-Hellouin est aujourd'hui un lieu comme hors du temps, niché dans un vallon verdoyant, un village aux ruelles fleuries, bordées de maisons à colombages. Après bien des vicissitudes, l'abbaye a elle aussi traversé les siècles et abrite toujours une communauté monastique, spécialisée dans la faïencerie. Un village normand à découvrir absolument !


L'histoire du Bec-Hellouin est indissociable de celle de son abbaye, fondée il y a presque mille ans de cela par un chevalier soudainement touché par la grâce. La commune appartient aujourd'hui à la famille restreinte des Plus beaux villages de France et a dignement représenté la Normandie, avec Barfleur, dans la première édition de l'émission de France 2 Le village préféré des Français.


Herluin le mystique
 
Tout commence au XIe siècle. Herluinus (parfois aussi Herlewuinus ou Hirluinus) est l'un des chevaliers de l'entourage du comte Gilbert de Brionne, puissant personnage membre de la famille ducale. Selon Gilbert Crespin († 1117), son biographe, Herluin descend directement de ces Danois venus un siècle plus tôt s'installer en Normandie. Son père se nommait Ansgot et sa mère Héloïse. Elle nous est présentée comme appartenant à la famille des comtes de Flan...

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(n° 88Janvier 2014)


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