Patrimoine Normand magazine




Sword Beach et les opérations aéroportées de la 6th Airborne

Publié le : 1 mai 2014
 
Bill Millin - Pegasus Bridge

Objectif Caen !
Sword Beach et les opérations aéroportées de la
6th Airborne


Extrait du Hors Série Normandie 44
Par Marc Laurenceau

Sword Beach est la plage de débarquement située la plus à l'est du dispositif allié, à seulement quinze kilomètres au nord de Caen, objectif des Britanniques pour la soirée du 6 juin 1944. Mais cet assaut amphibie, bien que couplé à une importante opération aéroportée menée par la 6e division aéroportée britannique, ne permet pas de remplir l’essentiel des missions prévues : l’intégralité de la ville de Caen ne tombera aux mains des Alliés que le 19 juillet.

 

Pour sécuriser le flanc gauche de l'attaque alliée, les soldats de la 6th Airborne, parachutés ou transportés par planeurs, doivent d'abord s'emparer et tenir deux ponts, le premier sur l'Orne, à Bénouville (Pegasus Bridge), le second sur le canal de Caen, à Ranville (Horsa Bridge). Ils ont également pour mission de mettre hors d'état de nuire la batterie de Merville. Afin d'empêcher les renforts allemands de parvenir sur le front, leur dernier objectif est de détruire cinq ponts dans le secteur. Toutes ces tâches sont accomplies dans la nuit ou dans la matinée, dans des conditions souvent extrêmement périlleuses.

Au petit matin du 6 juin, après un intense pilonnage, les hommes de la 3e division britannique débarquent entre les localités de Langrune-sur-Mer et de Ouistreham, sur la plage codée « Sword ». Parmi eux, les 177 fusiliers marins français de Philippe Kieffer et le piper Bill Millin, qui joue au cœur de la bataille « Highland Laddie ». 

 



Le débarquement vu par le cinéma :
extrait du film « The Longest Day » (1962). Dans cette séquence culte, Sean Connery, Leslie de Laspee (piper officiel de la couronne britannique à l'époque du tournage) et... Bourvil !



Sword Beach

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