Patrimoine Normand magazine




Restauration d’un char de la Libération

Publié le : 08 juillet 2014
 
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Première réalisation pour le club «  Mécènes du Patrimoine de l’Orne » : 
la restauration d’un char de la Libération


Extrait Patrimoine Normand N°90
Par Olivier Gronier

Le char Montereau dans la bataille de Normandie

Quelle aventure pour ce char Sherman baptisé « Montereau » et son équipage, qui ont parcouru des milliers de kilomètres à travers l’Afrique, ont rejoint la  Grande-Bretagne, ont débarqué le 8 août 1944 à Utah Beach avec la division du général Leclerc, et libéré Alençon le 12 août 1944. L'odyssée du char s’est brutalement  arrêtée en forêt d’Écouves, avec sa destruction par la 9e division de panzers. Une partie de son équipage a poursuivi l’offensive sur Paris à bord du Montereau II, a participé à la libération de la capitale, avant d’aller continuer la lutte en Alsace.

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Le club Mécènes du Patrimoine de l’Orne

Le club Mécènes du Patrimoine de l’Orne, créé en octobre 2013, rassemble 9 partenaires : entreprises, organisation professionnelle et Fondation du Patrimoine. Son objectif : être acteur de la mise en valeur du patrimoine ornais, en contribuant à la restauration de bâtiments anciens, friches industrielles, engins mobiles, sites environnementaux ou objets d’art. L’accueil a été unanime lorsque le lieutenant-colonel Pierre Pourty et le capitaine Beuvier, de la Délégation Militaire Départementale de l’Orne, sont venus présenter le projet de remise en état de marche du char, afin de pouvoir le faire défiler le 12 août prochain à Alençon.

Balmoral Green, une association hors du commun

Restaurer un char n’est pas à la portée de chacun d’entre nous. M. Galland, Président de Balmoral Green, est un passionné des engins militaires. Il les répare, les collectionne, les entretient… Tout ceci à Versailles, où l’armée lui a mis à disposition des locaux. Avec le char Montereau, et dans un délai aussi bref (7 mois), le programme est lourd : démonter les chenilles et roulements, vider l’intérieur du char de tout le matériel déchiqueté suite à l’explosion des obus et de la soute à munitions, remplacer le moteur, les tôles endommagées, tout le mécanisme de roulement et de transmission…. Repeint à neuf, le char sera prêt pour le défilé du 12 août, nous promet M. Galland .

Une aventure humaine exceptionnelle

Dans ce beau projet, le patrimoine est d’abord humain. Pour la plupart volontaires de la France Libre, ces très jeunes gens ont connu l’Afrique, l’entraînement intensif à Rabat, les derniers préparatifs et l’attente en Grande-Bretagne, la bataille de Normandie, la libération de Paris… Le pilote du char, Louis Tréguet, vit toujours en Bretagne : il a plus de 90 ans et suit avec attention les travaux. Félix Wilinsky, le copilote qui est mort lors de la destruction du char le 12 août 1944, repose à la nécropole des Gateys. Sa plaque militaire, qui a résisté à l’explosion et au temps, a été retrouvée durant les travaux ; ses descendants ont été identifiés et cette plaque leur a été remise. 

Des entreprises locales, une organisation professionnelle
et une Fondation engagées au sein du club Mécènes du Patrimoine de l’Orne :


L’entreprise Bohin France, la Caisse Régionale de Crédit Agricole Mutuel de Normandie, Lefèvre Architectes, Frénéhard et Michaux, Gauthier Traiteur, Sani-Chauffage, Cabinet Vincent Segouin, La Fédération du BTP de l’Orne, et la Fondation du Patrimoine, Délégation régionale de Basse-Normandie.



 

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