Patrimoine Normand magazine

 





Vingt ans au service de Gilles Picot

Publié le : 13 juillet 2006

 Gilles de Gouberville

Vingt ans au service de Gilles Picot


Extrait Patrimoine Normand N°59
Par Guy Deschamps

Pour les amoureux de l’histoire, quel bonheur serait de pouvoir s’offrir un petit voyage dans le passé en guise de vacances !

C’est pourtant, comme l’exprime on ne peut mieux Madeleine Foisil, la possibilité qu’offre un petit seigneur normand d’autrefois dont le vieux grimoire (ultérieurement rebaptisé “journal”), « tel une caméra, aujourd’hui, » permet aux initiés « de regarder et de voir en direct la vie de tous les jours d’il y a quatre cents ans… [Une œuvre qui] dans son génie et sa monotonie, nous met au cœur de la campagne normande, au XVIe siècle. »
Ce Normand des temps anciens avait nom Gilles Picot.

Mais qui était vraiment ce personnage ?

Pour ceux qui n’auraient pas lu les articles que  Patrimoine Normand  lui a déjà consacrés, il suffira de rappeler comment la revue présentait Gilles Picot, sieur de Gouberville dans son N° 43 : « Gilles de Gouberville, né en 1521 au Mesnil-au-Val (50) [où il mourut en 1578], était ce qu’on appelle un gentilhomme campagnard, qui s’oc-cupait principalement de son domaine personnel, tout en exerçant pour le roi, la charge de lieutenant des Eaux et Forêts. ». 
Cependant, plus d’un siècle après la découverte et la révélation, en 1870, de ses écrits par l’abbé Tollemer, et malgré les efforts de Claude Blanguernon d’Emmanuel Le Roy La-durie, autour de 1970, pour le sortir des brumes de l’oubli où il s’enlisait, il demeurait encore largement méconnu. A part les historiens chevronnés et quelques amateurs férus d’histoire locale, peu de monde, à vrai dire, s’intéressait alors à lui. Son nom restait assez connu parmi ses concitoyens posthumes du Nord Cotentin, certains même savaient qu’il avait rédigé “un Journal”, mais ces vagues souvenirs se diluaient proportionnellement à l’éloignement de sa région d’origine. Il faut bien reconnaître que peu de curieux avaient pris connaissance de la richesse du monument qu’il a laissé, au grand regret d’Yves Nédélec, qui a écrit, dans une de ses innombrables notes et notules concernant la Manche : « Pour la Normandie, le Journal de Gilles de Gouberville est l’équivalent de la tapisserie de la Reine Mathilde. », se devant malheureusement de préciser aussi que, s’il est « le plus important des livres de raison », il reste « le moins connu ».
C’est justement pour tâcher, dans la mesure de ses possibilités, de remédier à cet état de fait, que le Comité G. de G., association de type loi 1901, s’est créé en 1986, avec pour buts : 
« Favoriser l’étude du Journal (ou livre de raison) de Gilles Picot de Gouberville, qui constitue un document unique quant à l’organisation sociale et la vie rurale dans le Cotentin au XVIe siècle. » 
« Promouvoir la connaissance de l’univers goubervillien. »
« Participer à la restauration et à la conservation de la tour de Barville, unique vestige du manoir du Mesnil-au-Val. » (...)


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