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York : la tour Clifford est sauvée !

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La Tour Clifford est juchée sur une motte féodale normande.

Victoire normande à York : 
la tour Clifford est sauvée !


Extrait Patrimoine Normand N°48
Par Thierry Georges Leprévost

Une des nombreuses manifestations dopposition au projet  Coppergate II .

Le donjon du château médiéval d’York, bâti au XIIIe siècle sur une motte féodale édifiée après la conquête de 1066, a résisté à l’assaut des promoteurs immobiliers. Mr Keith Hill, ministre anglais du Plan et du Logement, s’est montré sensible aux arguments des défenseurs du site. Sa décision fera date : la Tour Clifford ne verra pas se répandre à ses pieds l’ensemble urbain envisagé, qui prévoyait à quelques mètres de son assise un grand centre commercial accompagné d’appartements. L’issue de deux ans d’un combat opiniâtre.

Il aura donc fallu une longue enquête publique, une campagne de presse assidue, une mobilisation mondiale sur l’in­ternet et les milliers de noms des pétitionnaires pour repousser la perspective de défiguration du plus prestigieux monument historique de la capitale du Yorkshire.
Sensible aux menaces qui pesaient sur la Tour et son environnement, Keith Hill a déclaré rejoindre les positions des opposants à un « projet mal élaboré », développées au cours de l’en­quête publique et dans la presse internationale. Patrimoine Normand s’enorgueillit d’avoir été la seule publication écrite française à s’être associée à la défense de ce site normand d’une valeur architecturale et historique exceptionnelle.
Pendant que, dans les rues d’York, l’annonce de la nouvelle suscitait les réactions enthousiastes des protestataires, la société Land Securities, à l’origine des plans, se terrait dans un mutisme coupable, se déclarant seulement « déçue » par la sentence, tandis que le Conseil Municipal d’York déplorait la perte des 800 emplois associés à la construction de l’ensemble. Un argument de mauvaise foi, car le ministre du Plan a tenu à ajouter que « la construction immobilière à l’ouest de la Foss n’est pas seulement admissible, mais souhaitable en son principe ». Le quartier de Piccadilly connaîtra donc des aménagements, mais limités à l’ouest de la rivière, là où de sordides entrepôts sont appelés à disparaître, et les emplois ne passeront pas à la trappe. Ils seront seulement créés un peu plus loin qu’envisagé, à distance respectable de la Tour Clifford. Les associations de défense du site n’ont jamais dit autre chose, et leur souhait de voir le parc à voitures remplacé par un espace vert a toutes les chances d’être exaucé !

quartier Piccadilly

Comme l’a déclaré Gordon Campbell-Thomas, leader de la Castle Area Campaign :
« Ceci prouve que le Conseil Municipal d’York avait tout faux dès le départ. Il n’a jamais réellement consulté les citoyens d’York, et s’est rendu prisonnier d’un calendrier sans relations avec les besoins profonds des gens. Cette partie de la ville que nous aimons et défendons est sauvée pour les générations à venir. »
Et cela prouve qu’une forte mobilisation est capable de faire échouer les projets les plus fous, les plus aberrants, les plus contraires au simple bon sens. Il convient de s’en souvenir pour la défense du patrimoine normand ! 
 
 

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