Patrimoine normand




Portraits de Guillaume le Conquérant

Publié le : 02 août 2007
 
La bataille dHastings par François Hippolyte Debon

Portraits de Guillaume 
au musée de Normandie


Extrait Patrimoine Normand N°63
Par Thierry Georges Leprévost

Portrait de Guillaume par St-Martin de Fontenay, huile sur bois de 1708, copie présumée de celui qui a été peint en 1522 et détruit quarante ans plus tard. (photo Henri Gaud, avec laimable autorisati

Guillaume de Normandie, Guil­laume le Conquérant... Ce nom évocateur fait surgir en nous les images d’un duché prospère, d’églises et de monastères, de bateaux et de batailles. Mais dès qu’il s’agit de mettre un visage sur le nom du septième duc de Normandie, chacun de nous apporte sa version personnelle : les Portraits de Guillaume sont le thème d’une exposition vi­sible au Musée de Normandie jusqu’à fin septembre 2007. Une initiative originale riche d’enseignements.
A quoi pouvait-il bien ressembler, le plus célèbre des Normands ? De notre duc, aucun portrait réaliste ne nous est parvenu, et pour cause : ce n’était pas l’usage alors de reproduire trait pour trait le visage des grands de ce monde. Aussi les représentations qui nous sont parvenues relèvent-elles d’une pure convention propre à l’épo­que médiévale. 
L’archéologie nous a livré quel­ques pièces intéressantes qui datent de son époque : un sceau de 1069, des deniers à son effigie, des enluminures, et bien entendu la fameuse Tapisserie de Bayeux qui nous le montre à maintes reprises. Hélas, aucun de ces « portraits » n’est plus crédible l’un que l’autre. Ils représentent la fonction du prince, porteur des attributs du pouvoir, et non sa personne. Son profil sur une pièce de monnaie n’offre pas plus de gage d’au­thenticité que sa posture en majesté dans une initiale de manuscrit, et rien n’em...


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