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Suisse Normande : Portfolio - Grégory Wait

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La Suisse Normande, est un vrai spectacle !


Extrait Patrimoine Normand N°78
Par Fabienne Gimbert

Grégory WaitD’origine australienne, Grégory Wait est photographe professionnel.
Depuis deux ans, il immortalise dans son objectif les paysages qui font de la Suisse Normande, un pays au caractère bien trempé.  

 

J’aime le climat
de la Normandie,
sa verdure, ses ciels
changeants,
sa lumière...,
et les gens ici
sont formidables !”






Si son histoire avec la Normandie a commencé il y a plusieurs années, celle avec la Suisse Normande est, elle, plus récente. Avant de la rencontrer, Grégory Wait a bourlingué, comme on dit ici. Né en Australie, le photographe a d’abord fait de nombreux reportages au Bangladesh avant d’atterrir en France en 1980 où il choisit de s’installer après avoir croiser le chemin de celle qui deviendra sa femme. “Je suis d’abord arrivé dans le Lot, puis nous sommes repartis en Australie, à Sydney, pendant 5 ans, avant de revenir nous installer en France en 1992”, confie t-il. Le couple décide alors de s’installer temporairement dans un appartement familial sur la Côte Fleurie. “On est très vite tombés amoureux de la région et on a choisi de s’y installer. J’aime le climat de la Normandie, sa verdure, ses ciels changeants, sa lumière, et les gens ici sont formidables”. Il développe son activité, devient photographe pour le groupe Barrière et de nombreuses collectivités locales. Deux à trois fois par an, il retourne au Bangladesh pour réaliser des reportages et aider le pays à sa manière. Avec son association ABC (Action Bangladesh Calvados), qu’il a créé en France, Grégory Wait récolte des fonds pour contribuer à l’éducation des jeunes filles du pays.

 
Nulle part ailleurs
 
Quand en 2009, la Communauté de communes de la Suisse Normande lui demande de réaliser une banque d’images de son territoire, le photographe connait peu cette partie de la Normandie. Il y découvre les reliefs atypiques,  les méandres de l’Orne et très vite, comprend que ce pays là ne ressemble pas à ses frères normands. “La Suisse Normande est vraiment à part et largement personnalisée par la vallée de l’Orne. C’est ce qui la représente. Plus on entre dans les falaises, plus c’est spectaculaire et fascinant”, avoue t-il. “Je partais avant le lever du soleil pour prendre mes photos. Je visualise encore ce brouillard matinal au dessus de l’Orne, laissant découvrir peu à peu les paysages pittoresques de ses falaises, baignées de cette lumière normande que je connais si bien. Je pouvais faire une cinquantaine de photos en quelques minutes et toutes étaient différentes les unes des autres”. 
Thury Harcourt, Saint Rémy, Clécy... Le photographe suit d’abord le tracé de l’ancienne voie de chemin de fer, sur laquelle une voie verte, actuellement réhabilitée, permettra bientôt aux randonneurs, cyclistes, cavaliers et autres, de relier Caen à Condé-sur-Noireau. Il se fascine pour les viaducs et les ponts, autrefois empruntés par la locomotive et son lot de voyageurs, souvent des touristes, du début du 20e siècle. “J’ai surtout découvert que ce pays était le plus riche de la Normandie au niveau des offres sportives et des activités natures, poursuit Grégory Wait. J’adore regarder les gens faire de l’escalade et du parapente, j’ai parfois l’impression de m’envoler avec eux. J’aime aussi m’asseoir sur les terrasses des restaurants installés au bord de l’eau et regarder cette nature qui s’impose à vous. Je crois que je les ai toutes testées !”
En s’éloignant des bords de l’Orne, Grégory Wait découvre des villages aux architectures atypiques et aux bâtis uniques, s’émerveille devant chapelles et églises, nombreuses dans le pays.  Doucement, il a apprivoisé le pays, ses gens aussi. “Cela m’a pris deux ans pour réaliser la banque d’image qui m’a été commandée. Je suis revenu avec des clichés incroyables”. A découvrir au fil de ces pages...

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