Patrimoine Normand magazine

 

La libération des îles Anglo-Normandes

Mercredi 8 Avril 2015
La libération des îles Anglo-Normandes

Libération des îles Anglo-Normandes (© Chris Georges).

On méconnaît souvent, en France, le sort tragique qui fut celui des îles Anglo-Normandes durant la Seconde Guerre mondiale. Partiellement évacuées en juin 1940, elles furent les seuls territoires de la Couronne britannique conquis par les Allemands. Les habitants qui y demeurèrent coincés subirent, comme partout ailleurs en Europe, les affres de l'occupation : persécutions, humiliations, déportations... De nombreux prisonniers de guerre russes y furent par ailleurs internés, plus particulièrement à Aurigny, afin d’œuvrer à la construction de fortifications aussi impressionnantes que vaines. Après le débarquement du 6 juin 1944 et l'achèvement de la bataille de Normandie, les îles, sans réel intérêt stratégique pour les Alliés, furent abandonnées à leur sort et se retrouvèrent coupées du reste du monde et de tout approvisionnement. Réduites à vivre en autarcie, elles connurent alors des mois de famine, jusqu'au premier passage du Vega, un navire ravitailleur de la Croix-Rouge, au mois de décembre 1944. Elles ne furent libérées qu'après la signature de l'armistice du 8 mai 1945.

Soixante-dix ans après le dénouement de ce conflit terrible, les îles se souviennent et organisent un Heritage festival entre le 3 avril et le 11 mai 2015. À Jersey, Guernesey, Aurigny, Sercq et Herm, des visites thématiques seront proposées un peu partout. Certains sites ouvriront d'ailleurs exceptionnellement leurs portes au public. Une occasion unique de partir à la découverte des tours d'observation essaimées sur les côtes, des postes de commandement, des tunnels creusés au prix d'innombrables vies humaines, des hôpitaux...

Autant de reliques bétonnées oubliées par les grands vents de l'histoire sur ces petits bouts de terre normande. Pour ne jamais oublier.

Monument à la mémoire des déportés d`Aurigny

Monument à la mémoire des déportés d'Aurigny (© Stéphane William Gondoin).

INFORMATIONS PRATIQUES :

Toutes les manifestations sur le site Internet www.visitchannelislands.com
 

Article publié dans Patrimoine Normand n°93, par Stéphane William Gondoin.

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