Patrimoine Normand magazine

Mondes normands : Qu'est-ce qu'un Viking ?

4 Janvier 2018

Extrait Patrimoine Normand N°104
Par Stéphane William Gondoin
 

Le terme « Viking » est aujourd’hui appliqué à tout ce qui touche de près ou de loin aux peuples scandinaves durant les trois siècles (793-1066) où Danois, Norvégiens et Suédois sillonnèrent l’hémisphère Nord, depuis les fleuves russes jusqu’aux côtes américaines. Mais d’où vient-il et quand a-t-on commencé à l’utiliser en français moderne ? Un point sur la question.

Vikings. Association T.H.T.N ( R.Corbin).

Vikings. Association T.H.T.N (©  R.Corbin).

Dans les sagas islandaises, consignées par écrit tardivement mais qui se font l’écho de traditions orales ancestrales, víkingr est un terme récurrent, revenant invariablement pour qualifier un homme s’engageant pour des expéditions lointaines. La Saga d’Haraldr à la Belle Chevelure, œuvre du scalde Snorri Sturluson au XIIIe siècle, présente par exemple « Göngu-Hrólfr » (Hrólfr le Marcheur), c’est-à-dire Rollon, le fondateur de la Normandie, comme un « puissant viking », formulation derrière laquelle on sent poindre un mélange d’admiration et de res...

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