Patrimoine Normand magazine

 

Les Vikings entrent dans l’histoire

Mardi 30 Juin 2020
Les Vikings entrent dans l’histoire
Vikings ramenant butin et captifs vers leurs navires après un Strandhögg. (© Musée de Normandie – Château de Caen)

Extrait du hors-série « Vikings ».
Par Stéphane William Gondoin.

 

8 juin 793. Au large de l’île de Lindisfarne, à l’extrême nord du royaume anglo-saxon de Northumbrie, une flottille glisse rapidement vers le rivage. Dès que les navires touchent terre, des vagues d’hommes armés déferlent l’une après l’autre : les Vikings s’apprêtent à ouvrir à la volée les portes de leur légende.

Ce n’est pas la première fois que des Scandinaves traversent ainsi la mer du Nord animés de mauvaises intentions. C’est du moins ce que laisse penser un incident rapporté par la Chronique anglo-saxonne à l’année 789 : « Il arriva trois bateaux de Normands [nda : Norðmanna] du Hordaland. Le reeve chevaucha vers eux, voulant les forcer à le suivre jusqu’à la cité royale [Winchester] parce qu’il ignorait qui ils étaient, et alors ils le tuèrent. Ce furent les premiers bateaux de Danois [Deniscra manna] à aborder la terre du peuple anglais. » Remarquons au passage que l’auteur de ces lignes semble utiliser indifféremment les termes Danois et Normands, sans avoir à l’esprit une quelconque notion d’appartenance nationale, puisqu’il désigne les meurtriers comme originaires d’une région de Norvège. Les Annales de Saint Neots localisent l’incident sur l’île de Portland, appartenant au royaume de Wessex.
 

Une onde de choc internationale

Retour à Lindisfarne, à l’approche de l’été 793. À peine débarqués, voilà nos guerriers filant vers leur cible, un monastère fondé en ce lieu isolé du monde un siè...
 

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