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Château et village de Balleroy

Lundi 9 Octobre 2017
Château et village de Balleroy

Château de Balleroy. En arrivant de Bayeux, la vue plongeante sur le château voulue par Mansart constitue l’une de ses caractéristiques (Photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand).


Extrait Patrimoine Normand n°103.
Par Thierry Georges Leprévost.

 

Édifié à la lisière du Bessin et du Bocage normand, le château de Balleroy est à l’époque Louis XIII ce qu’est la chapelle Saint-Saturnin de Fontenelle à l’architecture romane : un petit joyau en son écrin. D’une remarquable unité de style, il a l’air d’avoir toujours existé, enchaîné à la forêt voisine qui est sa source et sa raison d’être. Balleroy est aussi un village. Balleroy est un symbole.

À tel point que le langage populaire lui attribue souvent la souveraineté sur la sylve, nommant improprement forêt de Balleroy la très ancienne forêt de Cerisy, historiquement inséparable de l’abbaye bénédictine éponyme. L’une à l’ouest, l’autre à l’est d’un océan vert qui sépare les deux pôles autant qu’il les unit. Car ici, tout va à la forêt et tout en procède.
 

Un architecte de génie

Au commencement était le désert : quelques masures liées à l’exploitation du bois, un ou deux hameaux ici et là et plus loin, beaucoup plus loin, un village né de l’implantation du monastère. Jusqu’à l’arrivée de Jean de Choisy.

Négociant en vins et fournisseur de la cour d’Henri IV, ce bourgeois enrichi fait pour 5 500 écus l’acquisition des 8 000 hectares du domaine auprès du marquis d’O, le 1er avril 1600. La présence de la forêt n’est pas neutre dans sa décision, à une époque où la chasse constitue, non seulement un agréable passe-temps, mais surtout un signe ostentatoire de réussite sociale ; à cet égard, l’abondance de la futaie promet des lendemains souriants, sinon pour lui, tout du moins pour sa descen...

 

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