Patrimoine normand

Saint-Céneri-le-Gérei - Miracles pour un coin de paradis

Mercredi 9 Octobre 2013
Saint-Céneri-le-Gérei - Miracles pour un coin de paradis

Saint-Céneri-le-Gérei, « monstrueux rocher » selon Orderic Vital. (© Stéphane William Gondoin)


Stéphane William Gondoin

Extrait Patrimoine Normand n°87
Par Stéphane William Gondoin.

 
Saint-Céneri-le-Gérei - Le moulin du Pont et le pont, vus depuis le promontoire. (© Stéphane William Gondoin)
Saint-Céneri-le-Gérei - Le moulin du Pont et le pont, vus depuis le promontoire. (© Stéphane William Gondoin)

Lové dans un écrin de verdure au cœur des Alpes Mancelles, en lisière des départements de la Mayenne et de la Sarthe, ce bourg ornais peut s'enorgueillir de posséder un patrimoine exceptionnel, hérité d'une histoire longue et mouvementée. Patrimoine Normand vous emmène en dehors des sentiers battus, à la découverte d'un village classé parmi les plus beaux de France.

En sortant des faubourgs d'Alençon, juste avant d'amorcer sa descente en direction du Mans, la Sarthe décide de prendre son temps et dessine paresseusement une large boucle en direction de l'ouest. Pendant une vingtaine de kilomètres, elle serpente lentement dans un décor semé de prairies, de champs, de fermes isolées dissimulées dans les replis du terrain ou derrière de maigres bosquets. Par l'un de ces étonnants caprices dont la nature a le secret, le relief se fait tout à coup plus tourmenté et le paysage prend des allures montagnardes. À la pierre Bécue, gros rocher hiératique léché par des eaux claires, la rivière s'enfonce dans des gorges et dessine un méandre enserrant une franche éminence. Ce promontoire est coiffé en son sommet d'une minuscule église romane, âme du village de Saint-Céneri. À son propos, le professeur Lucien Musset écrivait : « Il n'est guère d'église normande qui se marie aussi heureusement au paysage naturel. C'est un coup d’œil difficile à oublier ; il repose de la grandeur un peu solennelle des abbayes et des cathédrales où les ducs ont voulu exprimer l'étendue de leurs ressources. »

 

Aux temps mérovingiens

La commune tire la première partie de son nom d'un certain Senericus, que l'on retrouve également parfois sous les formes Cenericus et même Serenicus. Selon le récit hagiographique qui lui est consacré, peut-être ré...

 

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