Patrimoine normand

Les passerelles d’Omaha

Vendredi 21 Octobre 2022
Les passerelles d’Omaha

La passerelle exposé à Vierville-sur-Mer. (© Stéphane William Gondoin)

Plus les années passent et plus les reliques du Débarquement et de la bataille de Normandie apparaissent précieuses, la nécessité de les préserver et de les entretenir devenant une évidence. Il n’en fut pas toujours ainsi et quantité de matériel a malheureusement disparu. C’est le sort que manquaient de subir cinq passerelles de type Whale (« Baleine »), découvertes en 2001 au Centre national des ponts de secours (Seine-et-Marne) par Barthelemy Ballester, qui les acquiert en 2004 avec la volonté de les sauver avant qu’elles partent à la ferraille. Ces structures métalliques, emmenées par les Alliés sur les plages normandes dans le cadre de l’aménagement des ports artificiels d’Arromanches et de Vierville-sur-Mer, servaient à la circulation des véhicules depuis les navires jusqu’à la terre ferme. Avec la complicité de Michel Brissard, alors propriétaire du musée d’Omaha de Vierville, M. Ballester parvint à rapatrier ces quelque 676 tonnes (!) de « ferraille » en Normandie et à les faire remonter sur place. Entretenues et soignées par les membres de l’association Les passerelles d’Omaha, elles ont obtenu leur inscription au patrimoine historique en novembre 2021. L’objectif consiste désormais à faire remettre à nu le métal par sablage, à traiter la rouille, bref à leur refaire une beauté pour qu’elles présentent bonne figure lors des commémorations de juin 2024. Le budget à réunir est de 200 000 €, mais les bénévoles y croient dur… comme fer !
 

INFORMATIONS PRATIQUES :
 
On peut contacter l’association via son groupe Facebook.
 
Article publié dans Patrimoine Normand n°123 (octobre-novembre-décembre 2022), par Stéphane William GondoinStéphane William Gondoin

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