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Caen - Un patrimoine exceptionnel

Caen - Un patrimoine exceptionnel
Clochers de l'église Saint-Sauveur-du-Marché (à gauche) et de l'Abbaye-aux-Hommes (à droite) - Caen (photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand)

Extrait Patrimoine Normand n°12.
Par Georges Bernage.

 

Malgré les destructions de 1944, Caen possède encore un patrimoine considérable.

Caen entre 1620 et 1655, d'après une gravure de Gomboust publiée dans la « Topographia Galliae » de Merian. Nous voyons nettement le château et le Bourg-le-Roi qui s'étend entre l'église Saint-Pierre (1) et l'église Saint-Étienne-le-Vieux (4), le Bourg l'Abbé (22) à l'ouest, le Bourg l'Abbesse (11 et 13) et à l'est l'Île Saint-Jean (27) derrière ses remparts. Nous avons teinté en bleuté ce qui a été détruit en 1944. Le patrimoine conservé reste considérable malgré les destructions. (Coll. Patrimoine Normand).

Caen entre 1620 et 1655, d'après une gravure de Gomboust publiée dans la « Topographia Galliae » de Merian. Nous voyons nettement le château et le Bourg-le-Roi qui s'étend entre l'église Saint-Pierre (1) et l'église Saint-Étienne-le-Vieux (4), le Bourg l'Abbé (22) à l'ouest, le Bourg l'Abbesse (11 et 13) et à l'est l'Île Saint-Jean (27) derrière ses remparts. Nous avons teinté en bleuté ce qui a été détruit en 1944. Le patrimoine conservé reste considérable malgré les destructions. (© Patrimoine Normand - Archive Municipale de Caen).

Que reste-t-il de tout ce patrimoine ?

Caen, seconde grande cité normande, créée et favorisée par Guillaume le Conquérant, parfois appelée « l'Athènes normande », en raison de sa vie intellectuelle et de son Université remontant au Moyen Âge ainsi que son château comparé à une acropole - a été très durement bombardée en 1944. Trop rapidement, pour ceux qui la connaissent mal, Caen est une ville neuve que l'on associe trop souvent au Havre ou à Saint-Lô. Jugement bien trop hâtif et qui ne correspond pas à la réalité. Le bombardement de 1944 (début juin, puis début juillet), s'il fut terrible, toucha essentiellement les faubourgs nord de la ville et ce qu'on appelle «  l'Île Saint-Jean » ainsi que le quartier de la gare. Mais à part «  l'Île Saint-Jean », complètement rasée, les quartiers historiques furent relativement épargnés.
 

Vue aérienne des bombardements à Caen, en 1944 (© Région Normand / US National Archives). L'église Saint-Jean. L'Île Saint-Jean, à l'exception de son église, restaurée, et de rares vestiges a presqu'entièrement rasée (Photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand).

Vue aérienne des bombardements à Caen, en 1944 (© Région Normand / US National Archives).

L'église Saint-Jean. L'Île Saint-Jean, à l'exception de son église, restaurée, et de rares vestiges a presqu'entièrement rasée (Photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand).

	Abbaye-aux-Dames (Photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand). Abbaye-aux-Hommes (Photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand). Abbaye-aux-Dames (Photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand).
Abbaye-aux-Hommes (Photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand). Abbaye-aux-Dames (Photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand).
L'église Saint-Pierre (Photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand). L'hôtel d'Escoville - XVIe siècle (Photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand).
L'église Saint-Pierre (Photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand). L'hôtel d'Escoville - XVIe siècle (Photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand).

Château de Caen (Photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand).

Château de Caen (Photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand).

La ville ancienne s'était constituées sur deux axes. Au pied du château, entre l'église Saint-Pierre, à l'est, et l'église Saint-Étienne-le-Vieux, à l'ouest, fut établi la première « ville close », le Bourg-le-Roi, fondé par Guillaume le Conquérant, duc puis roi, qui l'entoura de remparts vers 1060. Cette cité de forme rectangulaire s'allonge au nord de l'Odon et le bras du Petit Odon la traverse. Cette cité ducale et royale est encadrée par les deux fondations monastiques :

- L'Abbaye-au-Hommes à l'Ouest, fondée par Guillaume le Conquérant, et ses dépendances formant le quartier Bourg-l'Abbé ; L'Abbaye-aux-Dames à l'est, fondée par Mathilde, et ses dépendances formant le quartier Bourg-l'Abbesse. Au sud de l'église Saint-Pierre s'étendait une vaste île, en partie marécageuse, enserrée par le cours de l'Orne et celui de l'Odon : ce sera l'Île Saint-Jean. Un nouveau quartier ce développera là autour de l'église Saint-Jean, dont le clocher s'inclinera d'ailleurs en raison du sol moins stable. Ce nouveau quartier ne sera entouré de murailles que vers la fin du Moyen Âge.

- Le Bourg-le-Roi a surtout été touché sur sa frange orientale, dans le quartier Saint-Pierre, durement touché par les bombes. À partir du niveau de la rue Froide (comprise) et jusqu'à la place Saint-Sauveur et la rue Écuyère, le quartier est presqu'intact ou faiblement touché à l'exception notable de l'arrière de l'église Saint-Sauveur où brûla l'ancienne Université de Caen. Et c'est là qu'est conservé ce qui représentait le plus ancien patrimoine de Caen.

- L'Île Saint-Jean, à l'exception de son église, restaurée, et de rares vestiges a presqu'entièrement rasée. C'est un quartier intéressant mais plus récent.

- Le Bourg-l'Abbesse a été durement touché mais conserve son patrimoine le plus important : l'Abbaye-aux-Dames, magnifiquement restaurée, l'essentiel de la rue Basse et l'agréable quartier du Vaugueux.

Ainsi Caen a subi des dommages irréparables mais conserve toutefois près de 60% de son patrimoine ancien et la grande majorité de ses églises et surtout ses deux abbayes intactes. Les monuments principaux ont été conservés et les quartiers sauvegardés forment un ensemble compact et homogène à l'ouest, de la rue Saint-Pierre à la rue de Bayeux. Aujourd'hui nous partirons à la découverte d'un partirons à la découverte d'un petit quartier particulièrement attachant, celui de l'église Saint-Étienne-le-Vieux et de la rue Écuyère.
 

Le Vaugueux - Caen (Photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand).

Le Vaugueux - Caen (Photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand).

Clocher de l'église Saint-Nicolas (Photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand). La rue Froide et clocher de l'église Notre-Dame-de-Froide-Rue (Photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand).
Clocher de l'église Saint-Nicolas (Photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand). La rue Froide et clocher de l'église Notre-Dame-de-Froide-Rue (Photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand).

L'église Saint-Étienne-le-Vieux - Caen (Photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand).

L'église Saint-Étienne-le-Vieux - Caen (Photo Rodolphe Corbin © Patrimoine Normand).
 


Retrouvez l'article intégral dans la version papier de PATRIMOINE NORMAND (n°12, décembre 1996).
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