Patrimoine normand

Le cob normand : renaissance d’une race

Jeudi 31 Janvier 2008
Le cob normand : renaissance d’une race

Le cob n’est pas en voie de disparition ! (Photo Thierry Georges Leprévost © Patrimoine Normand.)


Extrait Patrimoine Normand n°44.
Par Thierry Georges Leprévost.

 

L’attelage semble glisser sur l’herbe dense et verte, traverse les portes, serpente entre les cônes, franchit le pont de bois avec une aisance déconcertante. Entre les brancards, les deux cobs se jouent des obstacles, attentifs aux ordres de leur meneur, tendus, efficaces, fidèles à leur race.

Quelques définitions

Levons d’emblée une ambiguïté. En dépit de son nom à consonance britannique, le Cob est né et a grandi dans les herbages du Cotentin ! Il représente même certainement la plus normande de toutes les races équines.

En Angleterre, le mot cob vient du moyen anglais cobbe, qui désigne un cheval de volée, c’est-à-dire celui que dans un attelage (carrosse, malle-poste) on place devant, entre les brancards. Il s’agit généralement d’un cheval aux jambes courtes, trapu auquel on a enseigné une allure distinguée et un port de tête élégant. Il est fort apte à entraîner les autres par son allant, son souffle, sa régularité. C’est ce qu’on nomme en France un bidet, parfois monté par un cavalier (le postillon de la malle-poste). En 1909, séduit par le cheval cotentinais qui rassemblait toutes ces qualités, le directeur du haras de Saint-Lô, M. Bellamy, touché par l’anglomanie à la mode, donne le nom de cob à ce qu’il était alors d’usage d’appeler carrossier normand, ou, plus simplement encore : le Normand ! En vérité, il s’agit d’un carrossier multifonc...

 

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