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Site de la Fontaine Saint-Denis. La mise au jour d’une enceinte fortifiée du XIe

Jeudi 31 Janvier 2008
Site de la Fontaine Saint-Denis. La mise au jour d’une enceinte fortifiée du XIe

Site archéologie de la Fontaine Saint-Denis, à Notre-Dame-de-Gravenchon. (Photo Alexandre Vernon © Patrimoine Normand.)


Alexandre Vernon

Extrait Patrimoine Normand n°48.
Par Alexandre Vernon.

 

Il y a encore peu de temps, dans le site agreste et boisé du vieux Gravenchon, aucune trace humaine n’était visible. Juste une motte recouverte d’une végétation luxuriante. Qui aurait pu se douter, non loin des torchères fumantes du vaste complexe pétro-chimique de la Basse Seine, qu’existait là une enceinte féodale du XIe siècle, témoin des grandes heures de l’Histoire de la Normandie ? Il fallait tout le flair et la compétence de l’archéologue réputé Jacques Le Maho pour, dès 1979, mettre au jour ces vestiges incroyables qui ont nécessité un chantier de fouilles de plus de vingt années.

Ce fut alors - et ce l’est encore aujourd’hui - une véritable révélation que ces ruines émouvantes d’un ensemble fortifié, un des rares exemples en France du « premier âge féodal » qui fut construit par des hommes voici près de mille ans. Bien sûr, ce ne sont pas les ruines fantastiques, et combien imposantes, comme celles du château d’Arques-la-Bataille par exem­ple qui datent à peu près de la même époque. Mais la découverte, étayée par des faits historiques incontestables, est pour le moins surprenante. Il suffit pour le croire de grimper le petit lacet jusqu’au sommet de la butte. Et là, au milieu de ces vestiges qu’entoure un mur circulaire à moitié arasé, mais bien reconstitué, on se sent comme propulsé dans un espace hors du temps face à ces pierres figées qui vous parlent du passé tandis qu’au loin des hautes cheminées de notre civilisa...

 

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