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L'exploit de Michel Cabieu - Un homme seul sauva Ouistreham de l'invasion anglaise

Lundi 11 Avril 2016
L'exploit de Michel Cabieu - Un homme seul sauva Ouistreham de l'invasion anglaise

Michel Cabieu repoussant l’attaque anglaise à Ouistreham. (Collection France Pitorresque).


Serge Van Den Boucke

Extrait Patrimoine Normand n°97
Par Serge Van Den Broucke.

 
Canons placés sur le mur sud de l'église Saint-Samson, Ouistreham. (© Serge Van Den Broucke)
Canons placés sur le mur sud de l'église Saint-Samson de Ouistreham. (© Serge Van Den Broucke)

Au XVIIIe siècle, la guerre de Sept Ans fait rage entre la France et l'Angleterre. Les côtes normandes sont surveillées et attaquées par la Royal Navy, détruisant villes et villages, terrorisant les populations. Mais il suffit parfois d'un simple héros jailli de l'anonymat pour faire basculer le cours de l'Histoire.

Dans la première semaine du mois de juillet 1759, les habitants du Havre furent saisis de terreur devant le bombardement de leur port par une flottille navale britannique : le vaisseau Achille et ses 60 canons, soutenu par quatre autres navires armés de 50 canons chacun, sans compter cinq frégates agiles, se glissèrent dans la passe près de Honfleur et se mirent à pilonner la flotte française que le duc de Choiseul avait assemblée en prévision d'une invasion de l'Angleterre. La ville elle-même prit feu dans de nombreux quartiers, et la population s'enfuit, hagarde, sous la mitraille. Plus de 3 000 boulets et bombes incendiaires furent tirés sans arrêt pendant presque deux jours et deux nuits. La victoire de la Royal Navy était complète, le port pouvait rester à présent bloqué, et cette opération militaire souleva l'enthousiasme de l'autre côté de la Manche. L'année 1759 fut la fameuse Annus Mirabilis (année des merveilles), tant les conquêtes succédèrent aux conquêtes, avec plus de 350 navires engagés partout dans l'action, et 70 000 marins. Sur le pont de l'Achille, un homme fier et impa...

 

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