Patrimoine Normand magazine

Le château fort de Pirou 20 Janvier 2008


Extrait Patrimoine Normand N°02
Par Georges Bernage

 

Tout à fait à l'ouest de la Normandie, entre la Lande de Lessay et la mer, se dressent les murailles du château fort de Pirou. Site trop méconnu de bien des normands et qui, pourtant, est essentiel à découvrir pour trois titres : c'est l'un des castels médiévaux de Normandie parmi les mieux conservés et les plus évocateur, c'est le site d'une légende qui remonterait à l'époque des Vikings et, enfin, ce qui permet d'évoquer l'épopée des Normands en Italie du Sud.

 

Château de Pirou

Vue aérienne du château fort de Pirou (© François Levalet).

Une étonnante légende liée à la naissance d'un château fort dressé au-dessus des eaux.

Il y a une trentaine d'années, ce monument était menacé d'une ruine totale et c'est grâce à l'action de l'abbé Marcel Le Légard, récemment disparu, qu'un tel monument peut-être soumis à notre admiration. Comme le plus grand nombre des châteaux forts normands, celui-ci bâti en plaine et est entouré d'eau.
En Normandie, les vieux sites urbains hérités des oppida gaulois étaient parfois bâtis sur des promontoires : Avranches, Coutances, Saint-Lô. Au Moyen Age, on continua dans cette voie quand les sites naturels le permettaient : Vire, Domfront, Falaise, Exmes, Conches, le château de Caen, château Gaillard, le château de Beaumont (bien nommé - au nord-ouest de Bayeux), le château d'Arques. Mais bien des cités furent aussi construites en plaine ou même parfois dans des dépressions dominées par des hauteurs : Bayeux, Valognes, Cherbourg, la ville de Caen, Caudebec-en-Caux, Rouen, Les Andelys, Vernon, Argentan, Alençon, Evreux, etc. Et, bien que la Normandie, soit plus accidentée qu'il n'y paraisse de prime abord, la plupart des châteaux forts furent édifiés en plaine ou dans un terrain seulement vallonné : leur défense était la meilleure - de larges douves qui ne permettaient pas à l'assaillant de s'approcher du pied des courtines. Les soldats attaquants étaient ainsi obligés de patauger dans ces dou...


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