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Marc Isambard Brunel, génie normand

Jeudi 5 Octobre 2017
Marc Isambard Brunel, génie normand

Le Normand Marc-Isambard Brunel (1769-1849), puis son fils Isambard Kingdom (1806-1859) ont compté parmi les plus grands ingénieurs que l’Angleterre a connu au XIXe siècle. Leurs ouvrages - tunnel sous la Tamise, ponts, gares, navires transatlantiques… - y figurent aujourd’hui parmi les plus célèbres témoignages de la révolution industrielle. (National Portrait Gallery - DR).


Extrait Patrimoine Normand n°103.
Par Serge Van Den Broucke.

 

Comment un parfait inconnu, né au XVIIIe siècle dans une ferme d’un petit village de l'Eure, est-il devenu l'un des plus grands ingénieurs d'Amérique et d'Angleterre, dont les découvertes ont bouleversé toutes les idées reçues ? Voici l'étonnant récit des jeunes années d’un savant normand d’exception.

Un beau jour de l'été 1781, alors que le crépuscule va bientôt doucement tomber sur l'industrieuse ville de Rouen, un très jeune garçon d'une douzaine d'années, qui se prénomme Marc, observe avec attention l'agitation des quais de Seine, assis sur un rouleau de cordages. Les contremaîtres éructent des ordres, les dockers charrient des caisses, des ballots et des tonneaux, les marins s'affairent à bord de leurs embarcations. À cette époque, les deux ports voisins de Rouen et du Havre recensent chaque année à eux deux près de trois mille mouvements de navires, même si tous ne sont pas très grands. Le commerce est international. Ici, on parle toutes les langues, et Marc rêve de tous ces rivages lointains et mystérieux d'où proviennent ces marchandises. Soudain, son regard est attiré par deux énormes cylindres en fonte que l'on est en train de débarquer. Il s'en approche, fasciné par la qualité de l'usinage des éléments. « Qu'est-ce que c'est ? » demande-t-il à un ouvrier. « Des pièces pour une grande pompe à eau, elles ont été fabriquées en Angleterre », répond l'homme. Et Marc de s'enthousiasmer : « Eh bien, quand je serai grand, j'irai dans ce pays-là ! » Ce vœu en....

 

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