Patrimoine normand

Le vieux Cherbourg

Vendredi 25 Janvier 2008
Le vieux Cherbourg

Le port de Cherbourg avec en arrière-plan le fort du Roule gravure de 1817. (© Patrimoine Normand)


Extrait Patrimoine Normand n°25.
Par Isabelle Audinet.

 

Que reste-t-il du Cherbourg des origines ? Presque rien. Décrit par Vauban, fouillé récemment, nous arrivons cependant petit à petit à découvrir ce que fut l’agglomération, de Coriallum à Cherbourg, en passant par Carusburc au XIe siècle.

Cherbourg - Rue des fossés (© Eric Bruneval)
Rue des fossés (© Eric Bruneval)

Les origines de Cherbourg sont anciennes et il apparaît de plus en plus certain, au vu des fouilles, que l’antique Coriallum était située sous la ville actuelle. En effet, les fouilles effectuées entre 1978 et 1981 sur le site du château, soit entre la rue « du château », le quai de Caligny et la rue « des fossés », ont permis de mettre au jour un mobilier important, ainsi que, et surtout, les restes du rempart enserrant le castrum du IVe siècle. Des hommes s’étaient donc regroupés en ce lieu, et l’on peut supposer que l’extension de l’agglomération était supérieure à celle du castrum. Si l’on considère en effet le phénomène urbain en général, on observe au ive siècle un resserrement de l’habitat dans un castrum, le reste de l’agglomération étant déserté, et ce peut-être pour se protéger des incursions des Saxons et d’autres peuples. Quelle qu’ait été l’origine de ce castrum, il perdure au cours des siècles, puisque le château médiéval s’implante sur ce même site. Les fouilles, toujours, ont aussi montré la continuité d’occupation entre le IVe et le Xe siècle, avec la découverte de nécropoles mérovingiennes (VIe-VIIIe siècles) et plus récentes (IXe-Xe siècles), ainsi que celle d’un habitat en bois de ces mêmes siècles. Du castrum antique aurait donc été implanté un village, puis la ville de Cherbourg. L’archéologie n’a fait que confirmer l’intuition de Vauban lorsqu’il nous décrit la ville de Cherbourg qu’il visita : « Quoique je ne voie rien qui marque le temps que Cherbourg a été bâti, on voit assez manifestement que ça a été une forteresse des Romains, car leur manière de bâtir paraît encore dans les murs du c...

 

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